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《梅冈城故事》作者哈波李相隔55年再推续作引发关注 各种猜测

《梅冈城故事》作者哈波李相隔55年再推续作引发关注 各种猜测

时隔 55 年,《梅冈城故事》(To Kill A Mockingbird)续集终于要在 2015 年问世,消息一出,立刻引发全球书坛高度关注,但是哈波李(Harper Lee)目前已经高龄 88 岁,甚至知前几年还传出中风及健康状况不佳的消息,出版续集到底是不是真的出自哈波李本人的意愿,也成为讨论的焦点,各种猜测可说是众说纷纭。

从 1960 年正式出版开始,《梅冈城故事》(To Kill A Mockingbird)一直都是美国最重要的小说之一,根据统计,至今已经销售了超过 4,000 万本,光是在 2014 年就卖了 40 万本以上,以一本出版超过 50 年的小说而言,是相当难得的成绩。

事实上,原本从 1960 年正式出版开始,《梅冈城故事》当年并不被出版社及编辑们看好,但出版后迅速获得极大的迴响,不但在出版界引起旋风,拿下该年的普利兹奖,改编为电影之后更勇夺三项奥斯卡,也成为所有美国中学生必读的教材之一,至今历久不衰。但从 1960 年正式出版开始,《梅冈城故事》却是作者哈波李(Harper Lee)至今唯一出版过的作品,且一生都在迴避媒体,甚至避谈自己的作品。

直到上週,哈波李却突然抛出了一枚震撼弹,宣布即将推出自己的第二本小说《守望者》(Go Set a Watchman),时空设定在《梅冈城故事》的 20 年后,描述长大后的女主角 Scout 返回家乡,追忆父亲Atticus及当年的种种事蹟,将由 HarperCollins 子公司 Harper 出版。由于哈波李今年已经高龄 88 岁,且几十年来几乎不与外界有所接触,因此迅速在出版市场引起广泛讨论,BBC、CNN……等国际新闻媒体的智慧型手机 App,更在当天以推播的方式发送这则「重大新闻」。

不过《Go Set a Watchman》并非全新的作品,其创作时间甚至早于《梅冈城故事》,在一份透过哈波李现任律师卡特(Tonja Carter)发表的声明中,哈波李表示 50 年代时她写完《守望者》的初稿之后,编辑建议将故事回溯二十年,以小女孩的观点来写,由于当时的哈波李还是新手作家,因此听从了出版社的建议,进而完成了《梅冈城故事》。「但我没想到《守望者》的这份初稿竟然还在,」哈波李在声明中如此表示。

《守望者》初稿是由卡特发现的,哈波李后半生至今很多事务都由担任律师的姊姊爱丽斯李(Alice Lee)管理,爱丽斯李去年 11 月时以 103 岁的高龄过世,哈波李的传记作者雪德斯(Charles J. Shields)直接指出:「因此这份手稿才得以重见天日。」

由于哈波李近年身体欠佳,加上诸多事务如对外发言等,不是掌握在爱丽斯就是卡特手中,许多「阴谋论」也开始甚嚣尘上,认为哈波李终其一生都在躲避媒体,甚至明确表示不会发表另一本作品,其实根本没有出版《守望者》的意愿,加上她在几年前中风后健康状况一直不好,甚至「不清楚自己究竟签过哪些合约」,因此这一切都是卡特与出版商运作出来的结果。

众多传言纷纷出笼,却始终未见哈波李自己出面澄清。「她(哈波李)原以为这份手稿不见了,因此相当期待这本书的出版,」协调《守望者》出版的许多法律事务的诺恩堡(Andrew Nurnberg)透露,他在去年秋天与今年一月,有和哈波李碰面洽谈相关事宜,他表示哈波李认为这本《梅冈城故事》的前作相当重要,也乐见终于能出版的事实。

虽然许多说法至今未得到本人亲口证实,但出版市场对这位传奇作家相隔 55 年才问世的第二本作品,显然有着相当大的期待与揣测。英国《卫报》专栏作家费里蔓(Hadley Freeman)则认为,我们现在应该像《梅冈城故事》的主角 Atticus 一样,看别人好的那一面,并将《守望者》的出版,视为一种对经典作品能有延伸故事的庆祝。


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